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Estudios de psicología

En esta sección revisaremos la historia de la psicología centrándonos en las preguntas importantes que se hacen los psicólogos y en los principales enfoques (o escuelas) de la investigación psicológica. Las escuelas de psicología que revisaremos se resumen en la Tabla 1.3, «Los enfoques (escuelas) más importantes de la psicología», mientras que la Tabla 1.4, «Historia de la psicología», presenta una línea de tiempo de algunos de los psicólogos más importantes, comenzando con los primeros filósofos griegos y extendiéndose hasta la actualidad. Tanto la Tabla 1.3 como la Tabla 1.4 representan una selección de las escuelas y personas más importantes; mencionar todos los enfoques y todos los psicólogos que han contribuido al campo no es posible en un solo capítulo. Los enfoques que los psicólogos han utilizado para evaluar las cuestiones que les interesan han cambiado drásticamente a lo largo de la historia de la psicología. Quizás lo más importante es que el campo ha pasado de forma constante de la especulación sobre el comportamiento a un enfoque más objetivo y científico a medida que la tecnología disponible para estudiar el comportamiento humano ha mejorado (Benjamin y Baker, 2004).  También se ha producido una afluencia de mujeres a este campo. Aunque la mayoría de los primeros psicólogos eran hombres, ahora la mayoría de los psicólogos, incluidos los presidentes de las organizaciones psicológicas más importantes, son mujeres.

La psicología moderna

Hoy en día, la psicología se define como «el estudio científico del comportamiento y los procesos mentales». El interés filosófico por la mente y el comportamiento humanos se remonta a las antiguas civilizaciones de Egipto, Persia, Grecia, China e India[1].
En el siglo XX se produjo una reacción a la crítica de Edward Titchener al empirismo de Wundt. Esto contribuyó a la formulación del conductismo por John B. Watson, que fue popularizado por B. F. Skinner. El conductismo proponía enfatizar el estudio de la conducta manifiesta, porque ésta podía cuantificarse y medirse fácilmente. Los primeros conductistas consideraban que el estudio de la «mente» era demasiado vago para un estudio científico productivo. Sin embargo, Skinner y sus colegas estudiaron el pensamiento como una forma de conducta encubierta a la que podían aplicar los mismos principios que a la conducta manifiesta (públicamente observable).
En las últimas décadas del siglo XX surgió la ciencia cognitiva, un enfoque interdisciplinario para estudiar la mente humana. La ciencia cognitiva vuelve a considerar la «mente» como objeto de investigación, utilizando las herramientas de la psicología evolutiva, la lingüística, la informática, la filosofía, el conductismo y la neurobiología. Esta forma de investigación ha propuesto que es posible una amplia comprensión de la mente humana, y que dicha comprensión puede aplicarse a otros ámbitos de investigación, como la inteligencia artificial.

Línea de tiempo de la historia de la psicología

Este artículo ha sido escrito para formar parte del tema de investigación «Historia de la psicología como disciplina científica», una colección de artículos para Frontiers in Psychology. Aquí ofrecemos una sucinta introducción a la historia y filosofía de la psicología ecológica para el lector general, con el objetivo de complementar anteriores introducciones y trabajos ofrecidos por investigadores dentro de este enfoque.
La psicología ecológica es un enfoque encarnado, situado y no representacionalista de la cognición, iniciado por J. J. Gibson (1904-1979) en el campo de la percepción y por E. J. Gibson (1910-2002) en el campo de la psicología del desarrollo. La psicología ecológica, en sus orígenes, pretendía ofrecer una perspectiva innovadora para entender la percepción y el aprendizaje perceptivo que superara las dicotomías psicológicas tradicionales de percepción/acción, organismo/entorno, subjetivo/objetivo y mente/cuerpo. Estas dicotomías están en la base de algunos supuestos teóricos en el campo de la psicología, como la pobreza del estímulo y la pasividad de la percepción. Precisamente, el enfoque ecológico puso en tela de juicio estas ideas ampliamente aceptadas que la corriente principal de la psicología experimental sostuvo durante su auge en la primera mitad del siglo XX. Así, una vez establecido el marco de la psicología ecológica durante la segunda mitad del siglo XX, se convirtió en una alternativa en el debate entre el cognitivismo y el conductismo. Si bien ambos enfoques se consideraron competidores, se tomaron como complementarios desde el punto de vista ecológico (Reed, 1991). Esto es así porque enfatizaban distintas etapas de un cuadro cognitivo completo sustentado en los mismos principios. El enfoque ecológico rechazaba el compromiso inferencial y representacional del cognitivismo y la idea fisicalista del estímulo del conductismo.

Historia de la psicología ensayo

Hoy en día, la psicología se define como «el estudio científico del comportamiento y los procesos mentales». El interés filosófico por la mente y el comportamiento humanos se remonta a las antiguas civilizaciones de Egipto, Persia, Grecia, China e India[1].
En el siglo XX se produjo una reacción a la crítica de Edward Titchener al empirismo de Wundt. Esto contribuyó a la formulación del conductismo por John B. Watson, que fue popularizado por B. F. Skinner. El conductismo proponía enfatizar el estudio de la conducta manifiesta, porque ésta podía cuantificarse y medirse fácilmente. Los primeros conductistas consideraban que el estudio de la «mente» era demasiado vago para un estudio científico productivo. Sin embargo, Skinner y sus colegas estudiaron el pensamiento como una forma de conducta encubierta a la que podían aplicar los mismos principios que a la conducta manifiesta (públicamente observable).
En las últimas décadas del siglo XX surgió la ciencia cognitiva, un enfoque interdisciplinario para estudiar la mente humana. La ciencia cognitiva vuelve a considerar la «mente» como objeto de investigación, utilizando las herramientas de la psicología evolutiva, la lingüística, la informática, la filosofía, el conductismo y la neurobiología. Esta forma de investigación ha propuesto que es posible una amplia comprensión de la mente humana, y que dicha comprensión puede aplicarse a otros ámbitos de investigación, como la inteligencia artificial.